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生薬としてのスパイス?!

日本にいるときは、「カレーはカレー粉から作る派」だった私。インド料理のお店に行ったことも2〜3回しかなかったくらいです。そして、カレーに使われるスパイスにどのようなものがあるのかさえ、よく知らずインドに来てしまっておりました、汗。

そんな私ですが、最近「スパイス専門店」に行ってきました。そして、「スパイスって何…?」と考え調べてみてわかったことは、多くが「生薬」として使われるものと同じ(または似た)成分で、植物の根や茎、果実、種子などであること。和名にしてしまえば、生薬として聞き覚えがあるものが多いことに驚きました。

カレーなどのインド料理によく使われるスパイスとして、たとえば…

「ターメリック」・・・黄色の成分

ショウガ科、和名:ウコン

【効能・効果】殺菌作用、血液の浄化、止血効果、強壮作用など

(ウコンを毎日のようにとるインド人は暑さにも負けず元気なはずだと妙に納得しました。)

「レッドペッパー」・・・赤色の成分

ナス科、和名:赤唐辛子

【効能・効果】健胃薬、凍瘡・凍傷の治療など

「コリアンダー」・・・とろみ成分

セリ科、和名:コエンドロ(葉:パクチー、種子:コリアンダー)

中国ではチャンツァイ(香葉)とも呼ばれる。全草の乾燥品である「胡荽」として生薬としても使われる。

【効能・効果】炎症緩和、毒素排泄など

※ 効能・効果についてはヒトでの有効性に関するエビデンス(科学的根拠)がすべてとれているものではありません。

 

その他のスパイスにもシナモン、ニンニク、ショウガ、ミント、フェンネル(和名:ウイキョウ)などなど。

また、インドの味といえば!でよく耳にする「マサラ」というのは、これらのスパイスを調合したものだということも実は最近知りました。

(なんだか「そんなの当然!」と言われそうでお恥ずかしいのですが…。)

 

今まで「カレー粉から作るカレー」について味は気にしても「身体への良し悪し」という視点で考えたことはなかったのですが、「スパイス(生薬)から作るカレー」として考えると、味だけでなく身体にも良い作用がたくさんありそうなことに気づけて興味がわいてきました。

(ただ、スパイスの食事になれない日本人が、突然スパイスをとりすぎると胃腸に負担がかかりそうで少し心配ですが…。)

今度、英語の先生のお母さんがインド料理を教えて下さるそうで、私の英語の聞き取り力に不安はあるものの楽しみにしています。

インドに来たからには、「カレーはスパイスから作る派」といえるようになりたいです。

【参考】

レヌ・アロラの「おいしいインド料理」 柴田書店

 

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アーユルヴェーダの治療用マッサージを受けました。

以前のブログ「アーユルヴェーダマッサージ」と「アーユルヴェーダドクターに診察してもらいました」の続きです。

前回は、マッサージの後にアーユルヴェーダドクターがいらっしゃることがわかり、診察してもらったのですが…

今回は、マッサージの前にアーユルヴェーダドクターに診察してもらい、以前に訴えた肩こり症状を確認してもらいました。

触診により、今日は「治療としてのマッサージ」を受けることに決定。

マッサージ担当の女の子二人がドクターと私がいる診察室によばれ、ドクターが私の肩を指しながらどうやらマッサージの詳細を指示してくれたようです。(タミル語で話しているようで、さっぱり聞き取れませんでした。)

 

マッサージが始まると、まずは前回受けたのと同様の全身オイルマッサージを二人の女の子が(一人が左側担当、一人が右側担当)絶妙のコンビネーションでリズミカルに頭の先から足先までの全身マッサージをしてくれました。

さらに今回はここからプラスαとして「治療としてのマッサージ」をしてくれました。

ハーブなどをガーゼにつつんだハーブボールを、鍋の中でハーブオイルに浸し温めて、身体にトントンたたきながらハーブオイルを身体に塗り付けるように、さらに全身をマッサージしてくれました。特に肩の部分を重点的に。

どうやら、これは「ポディキリ」と呼ばれるアーユルヴェーダマッサージの手法の一つのようで、

温かいハーブボールを患部にあてて身体を温め、冷えの改善やハーブの薬効成分により腰痛や肩こりのような関節痛や筋肉の痛みを緩和するのに効果があるそうです。

写真はハーブボール(ポディキリ)を温めていた鍋です。肝心のポディキリは、カメラで撮らせてもらおうとした時には、すでに片付けられてしまっていました…泣。

 

次に、スチームを背中に存分にあてて温めてくれたのですが、それはまるでバスタブに浸かったような感覚。チェンナイに来てからシャワーだけで済ませ、一度もバスタブに入っていない私にとっては格別な時間でした。

この写真はスチームが出る機械?で、お鍋で水を沸騰させるとホースから水蒸気がでるというしくみのものです。

トリートメントが終わってシャワーを浴びた後は、もう一度診察室に呼ばれてドクターにお会いました。肩こり改善のためのストレッチ教えてもらい、前回同様に冷たい飲み物を飲まないようにと釘をさされて終了。

90分コース(診察等をいれると軽く2時間は超えていましたが…)で、1800ルピー(約2700円)でした。

 

とにかく全身が温まり、その場ですぐに身体が軽くなったという感じはしなかったものの、次の日は身体がかなり軽かったです。

私は普段、肩こりで頭痛がすると、ついつい痛み止めの薬に頼ってしまうのですが、アーユルヴェーダ治療の方が根本的な所から良くなっている感じがして嬉しいです。

ちなみに、日本ではアーユルヴェーダマッサージを聞いたことはあっても受けたことがなかったのですが、調べてみると日本でも「ポディキリ」トリートメントなどを受けられるのですね。知らなかった…。

 

アーユルヴェーダ(Ayurveda)という名のインド式治療法

インドの伝統医学である“アーユルヴェーダ(Ayurveda)”は

病気になりにくい心身をつくることによって

健康を維持する「予防医学」の考え方に立っていて

約5000年もの歴史を持っているんだそうです。

また、ウィキペディアによると

「心、体、行動や環境の調和も含めた全体としての調和が健康にとって重要」とされていて、

オイルマッサージを行うのは

余分なエネルギーや未消化物を体外に排泄させるための準備段階の処置に過ぎないのだとか。

日本ではこの「準備段階」のオイルマッサージ等が

インド式美容やセラピーとして広まっているような印象を受けますが、

インドではその後の心身の浄化処置を含めて

「治療」として認知されていることが私にとって新しい発見でした。

 

この”アーユルヴェーダ”

日本にいた頃からずっと気になっていたので、

妻が何度か行っている家の近所にあるアーユルヴェーダ医院で

(妻のアーユルヴェーダ体験記はこちら)

120分のコースを体験してきました。(2,900ルピー(約4,000円))

アビヤンガ(Abhiyanga)という全身オイルマッサージと、

タイラダーラ(Thaila Dhara)という頭部にオイルを浸し続ける治療を組み合わせたものです。

男性には男性スタッフが2名つき、

女性には女性スタッフが2名つきます。

個室に入るやいなや

「Remove all」と言われ、すっかり全裸なりました。

厳密にいうと頼りないふんどしのようなものを渡されましたが、

スケスケなので全裸も同然ですね。(笑)

不思議な形をした木製のベッドと、

男性スタッフ2人を横目に、

多少の不安を覚えながらまず最初は木箱のようなものに座らされました。

ドクダミ茶のような独特の香りのする黒いオイルを

(後で確認すると 『Kottam Chukkaadi』という名のオイルだそうで、

オイルのビンには略称で『K.T.C.H』と書かれていました。)

頭皮に塗りこんで15分ほどかけて念入りにヘッドマッサージが始まります。

ヘッドマッサージが終わっていよいよベッドに寝かされると、

男性スタッフ2人が全身に温かいオイルを塗りこみ始めました。

独特の香りにつつまれながら、

とても気持ちのよいマッサージなのですが、

正直、あまりの無防備な自分の姿と、

今まで体験したことのない激しいにマッサージに

10分ほど自分自身との葛藤が続きました。

それでも、最後のほうは多少おち○ちんに手が当たろうが

おしりの割れ目にまでオイルを塗りたくられようが、

ほぼほぼ身をゆだねることに成功しました。(笑)

残り30分くらいで始まったタイラダーラは最高に気持ちがよく

額にオイルを垂らし始めてから5分もしないうちに眠ってしまいました。

目が覚めたときは頭の中が空っぽになったような感覚でした。

そして、ここからが本当の「治療」が始まるんだな、と再認識しながら、

次回はアーユルヴェーダ発祥の地ケララ州か聖地スリランカで、

泊りがけで全ての処置を経験してみたいなーと企んでいます。